Tout comme la légendaire fontaine de jouvence, les aphrodisiaques – des aliments que l’on croit capables d’améliorer les prouesses sexuelles – ont toujours appartenu davantage au domaine de la mythologie qu’à celui de la science moderne. Mais alors que les chercheurs continuent à mettre en évidence les bienfaits protecteurs et curatifs uniques des fruits et légumes, ce qui semblait autrefois un vœu pieux pourrait bientôt devenir une prescription pour la santé sexuelle et reproductive en général. En savoir plus sur www.sexualite-et-contraception.fr.

La pastèque pourrait-elle vous aider à faire l’amour ? Avec les tomates et le pamplemousse rose, la pastèque est chargée de lycopène, un puissant antioxydant reconnu pour protéger contre le cancer de la prostate. De nouvelles preuves suggèrent que le lycopène pourrait également améliorer la fertilité masculine.

Des améliorations de la concentration et de la motilité des spermatozoïdes ont été observées après que 30 participants infertiles à l’étude aient pris part à un essai de 30 jours de supplémentation en lycopène. Bien que la quantité de pastèque nécessaire pour obtenir des effets similaires n’ait pas été déterminée, les fruits entiers contiennent généralement une variété de composés synergiques qui aident à soutenir les mécanismes de livraison.

En parlant de mécanismes d’administration… il semble qu’un autre composé de la pastèque – l’acide aminé citrulline – pourrait fonctionner comme une alternative naturelle au Viagra. La citrulline et le Viagra aident tous deux à augmenter le flux sanguin vers la région pelvienne, le premier en augmentant la libération d’oxyde nitrique par le corps, le second en détruisant les enzymes qui inhibent les effets de l’oxyde nitrique.

Alors que le lycopène se trouve dans la chair rouge de la pastèque, la citrulline est plus fortement concentrée dans l’écorce. L’un des composés combattant les radicaux libres et l’autre les troubles de l’érection, les deux composés présents dans le même fruit peuvent agir en synergie pour promouvoir la santé reproductive masculine en général.

La promotion de la santé sexuelle va de pair avec la prévention des maladies sexuellement transmissibles. Mais si la plupart des campagnes de santé sexuelle se concentrent sur la modification de l’activité sexuelle en soi, on parle très peu du rôle du régime alimentaire dans la réduction de la fréquence et de la gravité des épidémies de MST. Si l’on considère qu’une moindre résistance peut déclencher des attaques de certaines MST, comme l’herpès génital, il est logique que les aliments qui renforcent le système immunitaire puissent également contribuer à protéger contre les éruptions virales.

De nouvelles recherches suggèrent que la consommation de légumes comme le brocoli pourrait stopper les poussées d’herpès. Une étude réalisée à la faculté de médecine des universités du nord-est de l’Ohio a révélé que l’indole-3-carbinol – un composé présent dans les légumes crucifères tels que le brocoli, les choux de Bruxelles, le chou-fleur et le chou – maintenait le virus de l’herpès en hibernation pendant les expériences en laboratoire (des études cliniques seraient nécessaires pour confirmer le bénéfice in vivo pour l’homme).

La lysine est un autre composé susceptible d’inhiber l’activité du virus de l’herpès. Le soja, cuit et cru, est une super source de lysine. Les haricots de Lima sont également chargés.

Alors que plus d’un million de personnes contractent l’herpès chaque année, cinq fois ce nombre

être infecté par le virus du papillome humain. Une fois de plus, la prévention est la clé pour limiter ces statistiques, mais étant donné que le VPH est considéré comme la MST la plus courante aux États-Unis, il convient de noter que pour les personnes déjà exposées au virus, l’alimentation peut faire la différence.

Les femmes qui mangent le plus de légumes ont 50 % de chances en moins d’avoir des infections persistantes au HPV, ce qui réduit leur risque de cancer du col de l’utérus et de stérilité. Si les légumes sont plus protecteurs que les fruits et les jus, ce sont les aliments riches en lycopène, comme les tomates et les pastèques, qui présentent les plus grands avantages.

Tant que nous aurons abordé le sujet de l’alimentation et de la santé reproductive, n’oubliez pas que les régimes à faible teneur en glucides peuvent également réduire les chances d’une femme de tomber enceinte. Des études sur les animaux menées au Colorado Center for Reproductive Medicine ont montré que même un régime “modérément” riche en protéines pouvait empêcher un embryon de s’attacher à la paroi de l’utérus ou entraver son développement précoce.

Bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour montrer que le même effet peut être responsable de l’entrave à la fertilité chez l’homme, les résultats suggèrent que l’apport en protéines des femmes devrait être inférieur à 20 % de la consommation calorique globale pendant les efforts de conception. De plus, étant donné le rôle de l’acide folique dans la prévention des anomalies du tube neural, les fruits et légumes riches en folates de la Terre Mère devraient figurer en priorité au menu de toutes les futures mères.

Jennifer Grossman est la directrice de l’Institut de nutrition Dole. – NU